Histoire de la robe de mariée

Le vêtement le plus précieux dans la vie d’une femme, la robe de mariée, n’a pas seulement du tulle et de la dentelle mais aussi… une longue queue ! C’est un indicateur et un témoin historiquement sensible des mesures esthétiques de chaque époque et des changements causés par les conditions politiques, culturelles et sociales dans le traitement de l’institution du mariage. Lisez ce qui a traversé les siècles !

Le statut et le privilège de quelques-uns. Mais que savons-nous en particulier des robes de mariée d’un passé lointain, par exemple dans la Grèce antique, en Égypte, en Mésopotamie, et quels étaient les droits de la mariée face à un événement aussi important dans sa vie que le mariage ? Comment la robe de mariée a-t-elle évolué en Occident, à l’époque romaine, au Moyen Âge, à la Renaissance et à d’autres périodes historiques jusqu’à aujourd’hui ?

La Grèce antique

Pour les mariages dans la Grèce antique, nous savons que tant la robe, l'”estrata nymphale”, que les chaussures de la mariée, les “nymphes”, étaient probablement différentes des vêtements de tous les jours. Il y avait des robes de mariée violettes et blanches. Le blanc symbolisait la joie et la pureté. Une importance particulière était accordée au voile qui couvrait la tête de la mariée et qu’elle pouvait dédier après le mariage à une déesse – la patronne du mariage, comme Héra.

Le voile était également le nom donné à un type de vêtement féminin de base utilisé dans les cérémonies de mariage. Il s’agissait d’un vêtement cylindrique, assez large et au moins 50 centimètres plus long que la normale, qui était replié vers l’extérieur à hauteur des épaules et fixé à cet endroit par des épingles. Il pouvait également être maintenu sur le corps par des sangles, des lacets, des ceintures et, en raison de sa largeur excessive ou de la façon dont le tissu était travaillé, il pouvait être plié.

Comme le mariage dans la Grèce antique était une sorte de contrat social et une transaction financière où une dot était nécessaire, la présence de témoins était importante et non celle d’un prêtre. De plus, la mariée n’avait pas le droit de choisir son partenaire. Elle a donc suivi la volonté de son tuteur-père et a rencontré son partenaire, peut-être pour la première fois, lors de la cérémonie de mariage. L’amour entre le couple était plutôt rare. Les références spécifiques au thème de l’amour n’apparaissent qu’au IIIe siècle, dans les comédies écrites par Ménandre.

Nous ne sommes pas en mesure de savoir exactement quels étaient les droits de la future mariée concernant le choix de sa robe de mariée. Cependant, les femmes de la Grèce antique tissaient et cousaient généralement elles-mêmes les tissus de leurs vêtements, ce qui n’excluait pas l’achat d’articles tout faits. Il est possible que les goûts personnels de la mariée aient joué un rôle dans la conception finale de la robe de mariée, par exemple dans les motifs décoratifs particuliers du tissu ou des bijoux.

À Sparte, selon Plutarque, les jeunes hommes se mariaient en volant la mariée. Une “demoiselle d’honneur” venait la chercher pour lui couper les cheveux en brosse et l’habiller d’une robe ridicule et de chaussures d’homme. Elle était ensuite allongée sur une paillasse où elle recevait les visites érotiques de son mari pendant les heures du soir. Souvent, elle a eu des enfants sans avoir jamais vu son mari à la lumière du jour !

Égypte

En Égypte, le transfert de la jeune fille avec sa dot de la maison de son père à celle de son fiancé était la partie la plus importante de la cérémonie de mariage. Le transfert signifiait le passage d’une étape précédente de la vie à la suivante. Bien que le mariage soit généralement décidé à l’avance par les parents ou les hauts fonctionnaires, les mariés avaient une certaine liberté et pouvaient même se marier par amour ! Nous ne savons pas grand-chose de leur participation à la cérémonie de mariage, car dans les rares textes et documents illustrés qui nous sont parvenus, il est rarement question de mariage. Les statues réalistes, dans lesquelles les deux époux sont représentés debout ou assis, fournissent davantage d’informations. Les hommes portent une sorte de tablier, appelé sendi, tandis que le haut de leur torse est généralement nu. Les pharaons, en particulier, portent également une tunique et une cape qui est enroulée autour du corps de différentes manières et attachée par un nœud. C’est le haïk royal. Les femmes couvrent davantage leur corps : avec des robes à longueur de cheville, avec le haïk lorsqu’elles sont reines, et avec de simples capes. Les courbes du corps féminin sont fortement soulignées sous leurs vêtements, et souvent les seins ou une partie des seins sont laissés à découvert lorsque la robe est maintenue aux épaules par une ou deux bretelles.

La couleur blanche des vêtements égyptiens était de toute façon imposée par la religion, car elle symbolisait la pureté. Les vêtements multicolores apparaissent moins fréquemment. La couleur était plus répandue dans les bijoux, les cols et les ceintures. Les Égyptiens ont montré une préférence pour les tissus de lin translucides, qu’ils plissaient systématiquement après chaque lavage. Les perruques, l’utilisation de symboles principalement religieux sur les bijoux et accessoires et le maquillage étaient également courants chez les deux sexes. L’or était toujours considéré comme une couleur sacrée, car il symbolisait la puissance indestructible du dieu Soleil.

Mésopotamie – Byzance – Rome

Dans la culture mésopotamienne, selon la loi assyrienne, le mariage consistait en la remise de la femme à son mari. Lorsque les mariés étaient membres de la classe libre, le mari voilait sa femme devant des témoins et déclarait : “C’est ma femme”. Si le mari avait en même temps une concubine, celle-ci occupait une position subalterne et devait porter le voile dans les lieux publics. Les principaux éléments de la tenue féminine étaient de longues tuniques, des châles et des manteaux enroulés autour du corps. L’utilisation du voile est devenue une loi pour toutes les femmes sans exception en 1200 avant Jésus-Christ.

À Byzance, le prêtre de la cérémonie de mariage utilisait une sorte d’épée pour soulever le voile de la mariée et révéler son visage. Les croyances religieuses byzantines exigeaient que le corps féminin soit entièrement couvert par des robes relativement amples qui atteignaient le sol et avaient des manches longues. Les manteaux et les manteaux de style oriental, comme le kaftan, étaient utilisés comme pardessus. Sur la tête, les femmes mariées portaient généralement le maforio, une sorte de foulard ou de voile. Les mariées avaient l’habitude de se teindre les cheveux en rouge la veille du mariage.

Dans la Rome antique, les mariées, la veille du mariage, enveloppaient leurs cheveux dans un filet rouge. Leur robe de mariée consistait en une tunique blanche soutenue par une gaine en laine, en forme de double nœud, que le marié devait défaire. Par-dessus, ils portaient une cape jaunâtre et un voile, appelé flammeum. Il était également de couleur jaune vif, et était parfois associé à des chaussures jaunes assorties. Le fait de couvrir la tête des femmes d’un voile était un signe de vie vertueuse mais indiquait également que ces femmes étaient mariées, contrairement aux jeunes filles célibataires qui se promenaient les cheveux découverts, aux courtisanes et aux femmes de basse moralité en général. Ce symbolisme a été repris dans les codes vestimentaires du Moyen Âge et dans le costume traditionnel à travers les siècles, grâce à la religion chrétienne.

Moyen Âge-Renaissance-Baroque-Rococo-Néo-Classicisme-Romantisme

Au Moyen Âge, il semble que le blanc ait été utilisé dans certains cas sur les robes de mariée comme un élément de virginité. Rien ne prouve que d’autres formes de vêtements, autres que ceux de tous les jours, étaient utilisés pour la cérémonie de mariage à cette époque. Peu à peu, on a adopté une forme moulée de vêtements féminins avec un corset ajusté et une jupe qui tombait en plis fins et riches à partir des hanches. Dans les classes supérieures, il avait une longue queue et était fabriqué dans des tissus de plus en plus riches, surtout après la fin des croisades en 1270.

Le luxe intense des vêtements des peuples orientaux, l’utilisation de fourrures telles que l’hermine, la zibeline et les étonnants tissus de soie damassée et de brocart ont commencé à devenir plus populaires et accessibles en Occident. Les vêtements occidentaux sont devenus plus pratiques, car les tailleurs se sont inspirés des connaissances orientales en matière de coupe et de couture qui avaient déjà été développées dans ces civilisations antérieures.

Les invasions arabes en Europe à partir du 8e siècle ont également contribué à la circulation de tissus luxueux et de motifs orientaux.

À l’époque gothique, une sorte de sarafane était portée par-dessus la robe, par toutes les classes sociales et avec un luxe approprié – ou non. De longues capes avec queue de pie et de larges manteaux constituaient les pardessus. Les femmes occidentales ont même adopté de l’Orient la mode de se couvrir la tête de chapeaux et de voiles impressionnants.

Un aperçu de l’excentricité du style vestimentaire est donné par une peinture ultérieure d’Anon intitulée : Le mariage de Boccaccio Antimari, du 15ème siècle, à Florence.

Les invités portent des vêtements si riches qu’ils ressemblent à des êtres exotiques. Même les musiciens sont aussi richement habillés. La mariée, assise à l’arrière-plan, se distingue par sa silhouette juvénile et sa robe claire.

À la fin de la Renaissance et surtout en Angleterre au XVIe siècle, dans les classes supérieures, la robe de mariée pouvait être blanche, car cette couleur signifiait une sorte de vie aristocratique supérieure, où le vêtement blanc ne risquait pas d’être taché par le travail manuel. Les classes supérieures apparaissaient dans des corsets spécialement renforcés, des crinolines et des tissus richement décorés de pierres précieuses, à la fois lors d’occasions sociales formelles et lors des mariages. En revanche, les femmes des classes inférieures se mariaient généralement en portant leurs plus beaux vêtements, pour autant qu’elles en aient, une coutume qui s’est poursuivie jusqu’au 20e siècle

Fin du XIXe siècle-Fin du XIXe siècle-20e-21e siècle

La deuxième guerre mondiale. À cette époque, en raison de la pauvreté, les femmes utilisaient même leurs uniformes militaires comme robes de mariée ! Ils ont même utilisé de la soie de parachute, la seule matière luxueuse disponible à l’époque, pour confectionner la robe de mariée !

À l’époque baroque (XVIIe siècle) et rococo (XVIIIe siècle), le costume de cour s’identifie à nouveau à la robe de mariée, suivant les mêmes lignes et matériaux que dans la mode officielle de la monarchie. Les corsets et les queues de pie sont légèrement différenciés et l’utilisation de la dentelle prend son essor. Les chaussures des femmes étaient particulièrement délicates et les dames devaient maintenir un équilibre délicat entre le rituel de la cour et l’élision de ses mœurs, surtout dans la capitale française. Les mortels ordinaires n’utilisaient aucun type particulier de robe de mariée.

Lorsqu’après la Révolution française, en 1789, la ligne empire devient à la mode, c’est-à-dire les robes à taille haute inspirées des modes grecques et romaines antiques, les tons blancs, les tissus translucides tels que les mousselines, les soies et les voiles, ainsi que le coton indien appelé mull sont privilégiés. La silhouette féminine semblait libérée des contraintes des corsets et des robes de l’ère rococo. Cependant, les robes de mariée blanches étaient à nouveau généralement portées par les femmes des classes supérieures. Une robe de mariée blanche de l’époque (1804) est conservée au Metropolitan Museum of Arts, à New York. Elle est cousue à partir de gaze brodée avec un épais fil de satin de coton blanc. En dessous, elle était associée à un corset, une seconde robe et une taille de chemise.

Lorsque Napoléon Bonaparte a épousé Marie-Louise de Habsbourg et de Lorraine en 1810, la mariée portait une robe de mariée en mousseline blanche de forme similaire avec des broderies dorées et un manteau impérial rouge. Sur sa tête, elle portait un diadème orné de pierres précieuses, et ses cheveux étaient coiffés en chignon à la mode romaine.

La robe de mariée a toujours suivi les tendances dominantes de la mode de son époque, et il en a été de même aux XIXe, XXe et XXIe siècles. Sa ressemblance avec les robes de soirée et de cérémonie était très marquée, tant au niveau de ses formes que de ses matériaux de construction et de décoration.

En règle générale, les classes supérieures, les créateurs de mode, mais aussi les stars et les personnalités publiques actuelles, qui servent de modèles, ont été à l’avant-garde de l’introduction de nouveaux styles.

Au cours de l’ère romantique, la reine Victoria d’Angleterre est à l’origine de l’introduction d’un style véritablement romantique avec sa robe de mariée en 1840, où la couleur blanche du tissu en satin, la dentelle argentée et la simple quinte de fleur d’oranger ont remplacé la robe de cour habituellement chargée de pierres précieuses. Ce n’est pas la première fois qu’une reine crée sa propre proposition vestimentaire qui deviendra bientôt à la mode. Lady Diana d’Angleterre a influencé la ligne nuptiale des années 1980 avec l’exubérance romantique de sa robe de mariée. Mais la même tendance a été imposée par l’époque elle-même avec son retour au passé et l’intérêt pour les vêtements historiques ravivé par le cinéma et les films d’époque.

Le choix de couleur dominant pour la robe de mariée était occasionnellement le bleu. Historiquement, il était également associé à la pureté. Même les anciens Israélites ornaient leurs vêtements de mariage de rubans bleus pour signifier l’amour et la loyauté. Les mariées occidentales ont souvent inclus cette couleur de diverses manières dans leurs robes de mariée. Au XIXe siècle, les robes de mariée bleues et certains accessoires tels que les jarretières bleues jusqu’à aujourd’hui étaient des options qui symbolisaient le caractère vertueux et la modestie.

Dans la collection du Musée de la Mode et du Textile à Paris, on trouve une robe de mariée en satin bleu de 1881 avec une queue. Il se distingue par sa ligne de tapisserie (1860-1890) et est décoré de perles et de cristaux bleus formant des motifs floraux.

La ligne S de la fin du XIXe siècle a établi la robe blanche et blanc cassé avec une longue queue et beaucoup de dentelle sur le tissu de base non seulement comme robe de mariée, mais aussi comme vêtement de tous les jours pour les dames aisées. Comme en témoignent certaines robes de mariée des années 1888-1900 de la collection ci-dessus, la couleur bleue est à nouveau utilisée, soit sur l’ensemble de la robe, soit en bordures sur la base d’un satin crème. Au XXe siècle, cependant, le blanc comme couleur principale de la robe de mariée en Occident a été essentiellement imposé par Coco Chanel.

L’émancipation des femmes au début du XXe siècle a conduit à l’adoption d’un type de robe plus pratique. Les lignes androgynes distinguaient également les robes de mariée des années 20, dont la longueur pouvait atteindre le genou. Le long voile de tulle a compensé cet écart. Dans les robes de mariée des époques ultérieures, on trouve d’une part des tendances maximalistes de retour au passé, des tendances à l’exotisme et à l’emprunt aux costumes d’autres cultures inconnues, d’autre part, des tendances minimalistes apparaissent et progressivement, à partir des années 1960, des robes de mariée même provocantes. Tous les grands couturiers des XXe et XXIe siècles ont conçu des robes de mariée, en expérimentant plus ou moins audacieusement le genre. Parmi les pièces conservées dans les collections des musées, nous en choisirons quelques-unes. Certaines créations à la géométrie et à la simplicité étranges pour ce type de vêtement de cérémonie appartiennent à MariannoFortuny et Madellene Vionnet (années 1920), Christobal Balenciaga et Paco Rabanne (années 1960). Fortuny a conçu la robe “Delphos”, suivant le modèle grec ancien de la tunique. Il s’agissait d’un vêtement en soie plissé, de type maxi-tube, que les artistes et les dames les plus audacieuses des années 10 et 20 utilisaient également comme robe de mariée. Vionnet a créé le modèle de la déesse des années 20 en utilisant le satin, le crêpe de soie et les mousselines pour des robes de soirée et de mariée moulées et féminines, en utilisant des techniques de coupe spéciales.

Ce modèle a été renforcé avec l’aide des stars d’Hollywood dans les modes plus féminines des années 30. Dans les années 40, les lignes deviennent plus carrées et militaires. Dans les années 50, le

Le New Look de Dior proposait aux femmes privées de luxe après la guerre un style qui les transformait à nouveau en princesses élégantes, avec une taille annulaire, des seins exagérés et un volume excessif dans la jupe, dû à la réapparition des volants. Dans les années 60, Balenciaga a conçu des robes de mariée aux formes totalement nouvelles, probablement inspirées par les progrès de la technologie et les découvertes dans l’espace.

En 1967, Paco Rabanne a conçu une robe de mariée en papier pour Marie-Christine Perreau-Saussine, avec des décorations de fleurs en papier, des manches azur et une queue de quatre mètres de long. Le choix de la mariée était assez audacieux pour l’époque. Le papier était un matériau de confection utilisé dans l’esprit de la culture pop des années 1960. Habituellement, les jeunes mariées qui pouvaient désormais, surtout après les années 50, choisir leur partenaire et le design de leur robe de mariée, apparaissaient dans des mini robes aux lignes géométriques avec une décoration limitée soulignant l’élément de nouveauté enfantine.

Depuis les années 70 et suivantes, certaines formes de robes de mariée reviennent à la mode, dans le but d’aider la mariée à incarner le rôle idéal qu’elle choisit le jour de son mariage. Il s’agit parfois d’une princesse de conte de fées, une sorte de Cendrillon, avec un corset serré et une jupe à volants, ou d’un style mixte qui emprunte des éléments de la Renaissance, du Baroque et du Rococo, Romantisme et Nouveau Style de Dior des années 1950, parfois pour la figure médiévale de la jeune et frêle Ophélie, avec un accent sur la forme moulée qui donne de la hauteur à la figure et un accent sur les cheveux longs lâchés et ornés de fleurs. Des robes de mariée similaires étaient utilisées par les hippies dans les années 70, mais dans un style plus folklorique.